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Taormina

Cosa vedere a Taormina: i luoghi di interesse in una delle città più belle della Sicilia!

Adagiata sul Monte Tauro, a 200 metri di altitudine sul mar Ionio, Taormina è una delle mete turistiche più gettonate della Sicilia. In virtù della sua storia, della sua eleganza e delle bellezze paesaggistiche che la circondano è anche uno dei primi luoghi che consiglio di visitare ai miei ospiti!

Consigli per un viaggio a Taormina

In questa pagina vi spiegherò cosa vedere a Taormina e vi darò alcuni suggerimenti per organizzare al meglio la visita a questa straordinaria città. Innanzitutto, parleremo dei principali luoghi di interesse del centro storico, per poi “spostarci”, nella seconda parte dell’articolo, sulla costa. Cliccate sul seguente link se volete passare subito alla descrizione delle migliori spiagge di Taormina.

Il centro di Taormina: cosa vedere e cosa fare

Il Corso Umberto I di Taormina

porta messina taormina

Porta Messina: uno dei due principali ingressi della città.

Il centro storico di Taormina si sviluppa intorno al suo corso principale, via Umberto, delimitato a nord da Porta Messina ed a sud da Porta Catania. Queste due porte costituiscono i principali punti di ingresso della città, e non sono altro che dei varchi ricavati nell’antico sistema di fortificazione cittadino, risalente alla dominazione araba.

L’elegantissimo corso Umberto è ormai da molti anni isola pedonale. Su di esso si affacciano negozi di lusso, botteghe di artigiani, bar e ristoranti. Vi consiglio comunque di non limitarvi a passeggiare soltanto lungo il corso principale: Taormina è piena di pittoreschi vicoli stretti e caratteristiche scalinate in pietra che offrono spesso scorci fantastici!

Il Teatro Antico di Taormina

Teatro greco di Taormina in SiciliaSe inizierete a visitare Taormina partendo da Porta Messina (più vicina al terminal degli autobus), vi ritroverete nella parte greco-romana della cittadina. A breve distanza da Porta Messina, una strada in leggera salita conduce al maestoso Teatro Antico, il monumento più famoso di Taormina.

Sebbene sia stato originariamente edificato dai Greci, fondatori della città, il Teatro Antico fu in seguito ricostruito dai Romani. Ciò che è arrivato ai giorni nostri risale al II secolo d.C. Ancora oggi, il Teatro Greco di Taormina svolge la sua funzione originaria, seppure in chiave moderna. Esso è infatti sede di numerosi concerti e spettacoli, soprattutto durante la stagione estiva.

Una visita al Teatro Antico di Taormina vi permetterà anche di godere di una splendida vista sull’Etna, perfettamente incorniciata dalla antiche colonne del palco. Attualmente il costo del biglietto è di 10€ (intero) o 5€ (ridotto). L’orario di apertura va dalle 9:00 ad un’ora prima del tramonto.

La Villa Comunale

La villa comunale di TaorminaSicuramente da non perdere a Taormina è la Villa Comunale: si tratta di un curatissimo parco ricco di vegetazione sia autoctona che esotica, costellato di sculture nelle quali si mescolano lo stile gotico, romanico e barocco.

Questi giardini furono voluti dalla filantropa britannica Lady Florence, appassionata di botanica, che visse in Sicilia nella seconda metà dell’Ottocento.

Piazza IX Aprile (Belvedere di Taormina)

Passeggiando lungo il corso Umberto, giungerete ad una splendida piazza con pavimento a scacchiera. Si tratta di piazza IX Aprile (chiamata anche piazza s.Agostino). La piazza costituisce il famoso Belvedere di Taormina, nonché il vero e proprio centro della città. Qui si affacciano i più eleganti bar di Taormina e d’estate si esibiscono diversi artisti di strada (se volete farvi fare un ritratto o una caricatura questo potrebbe essere il posto giusto!). Dalla balconata della piazza potrete ammirare l’Etna, la baia sottostante ed il Teatro Antico.

belvedere taormina piazza IX aprile

Piazza IX Aprile.

Sulla piazza si affacciano due chiese: quella di san Giuseppe (visibile nella foto qui sopra) e quella, più piccola di sant’Agostino, che un tempo dava il nome alla piazza. Vicino alla chiesa di san Giuseppe sorge invece la Torre dell’Orologio (chiamata anche Porta di Mezzo), che separa la Taormina greco-romana dalla parte medievale della città. L’attuale torre risale alla fine del XVII secolo, ma è stata costruita sui resti di un edificio preesistente.

Piazza Duomo a Taormina

duomo taormina facciata

La facciata del Duomo e la fontana.

Oltrepassata la torre dell’orologio si giunge in piazza Duomo, sulla quale si affacciano il municipio e la chiesa madre di Taormina. Il Duomo, edificato a partire dal XIII secolo sui resti di una chiesa più antica, è oggi dedicato a San Nicola di Bari. Sulla facciata, in stile gotico-romanico, risaltano il rosone centrale e lo splendido portale principale, situato fra le due monofore quattrocentesche.

Una caratteristica peculiare di questa chiesa è la sua elegante merlatura a corona. In virtù della sua austerità, il Duomo di Taormina è anche conosciuto come cattedrale-fortezza.

L’interno della chiesa è a croce latina con tre navate. Alcune delle colonne situate nella navata centrale, derivano con tutta probabilità dal Teatro Antico. La chiesa custodisce diversi dipinti e polittici molto antichi e di notevole interesse artistico. Noterete opere risalenti ad epoche differenti ed espressione di diversi stili (dal bizantino al rinascimentale al barocco).

taormina duomo interno

L’interno del Duomo di Taormina

Di fronte al Duomo di Taormina, sorge una splendida fontana in stile barocco, la cui costruzione iniziò nel 1635. Al centro della vasca principale è situato un piedistallo, sul quale sorge una statua che raffigura un centauro. Ai bordi della fontana si invece trovano quattro colonne sormontate da altrettante statue raffiguranti cavallucci marini. Da queste figure, un tempo, sgorgava l’acqua (oggi ne è rimasto in funzione solamente uno). Queste quattro statue spiegano anche il nome col quale è conosciuto questo monumento, ossia “Quattro Fontane“.

Santuario della Madonna della Rocca di Taormina

Santuario di Taormina, SiciliaSe le strade in salita non vi preoccupano, vi consiglio anche di visitare il Santuario della Madonna della Rocca di Taormina, accessibile attraverso una lunga scalinata che parte da via Circonvallazione (circa 100 metri di dislivello). Questo santuario è stato restaurato nel 1640 da padre Francesco Raineri (che venne sepolto proprio qui). L’origine della chiesa sembra tuttavia molto più antica e risale probabilmente al XII secolo. La caratteristica di questo santuario (che ne spiega anche il nome) è quella di essere stato costruito all’interno di una grotta naturale: in buona parte, il suo soffitto è costituito dalla roccia!

Accanto al santuario sorgono un eremo (ormai inutilizzato) ed il castello di Taormina (attualmente, purtroppo, chiuso). Quest’area costituisce un ottimo punto panoramico: è infatti possibile ammirare il maestoso Monte Etna, la città sottostante ed il mar Ionio.

Belvedere di via “Guardiola Vecchia”

Vi ho già parlato, qualche paragrafo più sopra, di Piazza IX Aprile e della splendida vista che si può ammirare dalla sua balconata. A Taormina esiste però un secondo Belvedere, forse meno conosciuto ma altrettanto spettacolare.

Sicilia: l'Isola Bella a TaorminaSi trova appena fuori dal centro, a qualche centinaio di metri da Porta Messina. Per raggiungerlo, proseguite lungo via Pirandello (oltrepassando il terminal degli autobus) fino ad incrociare l’inizio di via Guardiola Vecchia.

Da questo terrazzo panoramico potrete ammirare tutta la costa a nord di Taormina, lo stretto di Messina, i rilievi della Calabria, Forza d’Agrò e Capo s. Alessio, con il suo castello.

Taormina, Isola bellaCiò che catturerà maggiormente la vostra attenzione si trova però proprio sotto di voi: la famosa Isola Bella di Taormina, che da qui potrete ammirare (e fotografare) dall’alto.
Si tratta, a mio parere, di una delle viste più belle della Sicilia.

 

La via dei pescatori a Taormina

Da questo belvedere parte inoltre la cosiddetta via dei pescatori di Taormina. Si tratta di una lunga scalinata panoramica che collega il centro storico della città alla statale 114, proprio di fronte all’Isola Bella. Il nome con il quale è stato battezzato questo percorso è dovuto al fatto che in passato, quando l’economia di Taormina era ancora basata sui prodotti ittici, i pescatori della zona percorrevano proprio questa scalinata per spostarsi dalle proprie abitazioni alla costa. Il percorso ha un dislivello di poco inferiore ai 200 metri, molto semplice in discesa ed un po’ più impegnativo in salita, soprattutto durante le calde giornate d’estate.
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Cosa vedere a Taormina: le migliori spiagge

Dopo aver parlato dei principali luoghi di interesse del centro storico di Taormina, vediamo adesso quali siano le migliori spiagge della zona. Prima, però, voglio fare una piccola considerazione. Il mare di Taormina è stupendo dal punto di vista paesaggistico: le spiagge sorgono ai piedi del monte sul quale si trova la città e praticamente da ogni punto si ha una vista eccezionale. A sud di Capo Taormina potrete ammirare il panorama sulla baia di Giardini Naxos e sull’Etna, mentre le spiagge settentrionali offrono una splendida vista sullo stretto di Messina e la Calabria. Qua e là si trovano numerose insenature e piccoli promontori spesso coperti da fichi d’India e macchia mediterranea.

Tuttavia, se cercate un luogo rilassante per trascorrere una giornata a mare, Taormina potrebbe non essere il posto giusto: le spiagge più belle non sono molto estese, ma sempre affollatissime. Nella maggior parte dei casi troverete posto solo su scogli o grosse pietre, non particolarmente comodi. I parcheggi vicino l’ingresso delle spiagge sono inoltre molto cari! In definitiva, le spiagge di Taormina sono più belle da guardare che non per fare il bagno! Per una giornata all’insegna del relax vi suggerirei di orientarvi verso la zona di Fondachello o, se cercate un luogo vicino a Taormina, nella vicina Giardini Naxos.

L’Isola Bella di Taormina

L'Isola Bella a Taormina vista dalla spiaggiaIniziamo questo excursus sulle spiagge di Taormina proprio dall’Isola Bella, alla quale ho già accennato poc’anzi. Si tratta di una piccola isola situata tra Capo Taormina e Capo s. Andrea, proprio al disotto del centro storico. A seconda delle maree e delle condizioni meteorologiche, un lembo di sabbia raggiunge l’Isola Bella, trasformandola in una penisola. In questi casi, potrete raggiungere l’isola a piedi senza bagnarvi.

Per la sua bellezza, l’Isola Bella è anche detta “la perla del Mediterraneo“. La folta vegetazione che ricopre l’isola, che include anche piante esotiche, è stata in buona parte introdotta dalla dalla filantropa Lady Florence, della quale vi ho parlato prima.

La nobildonna britannica, un tempo proprietaria dell’Isola bella, vi fece anche costruire sopra la lussuosa villa tutt’ora presente. Oggi, l’Isola Bella è una riserva naturale, la cui gestione è affidata a CUTGANA, facente parte dell’Università di Catania.

Se volete fare il bagno in questo splendido contesto, sappiate che nel breve tratto di spiaggia tra l’Isola Bella e la scalinata che la collega alla SS114 sono presenti alcuni stabilimenti balneari. Il lembo di spiaggia proprio di fronte l’isola è invece pubblico. In quest’area il fondale è molto ricco ed è quindi ideale anche per lo snorkeling.

Il modo più semplice di spostarsi dal centro di Taormina all’Isola Bella è usufruire della funivia, le cui stazioni sono situate rispettivamente in via Pirandello (vicino al centro storico) e, sulla costa, a soli 400 metri dall’Isola.

La spiaggia di Villagonia a Taormina

A sud di Capo Taormina, appena oltre la stazione ferroviaria, potrete accedere alla spiaggia che costeggia la SS114. Il punto di accesso non è molto evidente: circa 300 metri oltre la stazione troverete un gruppo di case ed una piccola traversa in salita. Di fronte, individuate una freccia con la scritta “Beach” che indica una breve scalinata. Al termine della scalinata, che consente di passare al disotto della linea ferroviaria, vi troverete nella spiaggia di Villagonia sulla quale, durante l’estate, viene allestito un piccolo lido.

Superato questo piccolo stabilimento si apre la spiaggia libera. In teoria, potreste seguire la costa per un tratto piuttosto lungo ma tenete conto che, man mano, il percorso si fa più impegnativo. Superata infatti la prima parte di spiaggia, costituita da pietre e ghiaia, bisognerebbe scavalcare un piccolo muretto ed oltrepassare alcuni grossi scogli. Si giunge infine in una splendida baia quasi sempre deserta (in pochi conoscono questo luogo), proprio a ridosso di Capo Taormina. Vengo spesso in questa zona, sia per fare il bagno che per scattare delle foto alla splendida baia ed all’Etna che sorge alle spalle di Giardini Naxos. Potrete raggiungere facilmente questa spiaggia anche in treno, risparmiandovi così lo stress di trovare parcheggio.

La spiaggia di Mazzarò a Taormina

Mazzarò è la piccola frazione costiera di Taormina posta proprio al disotto del centro cittadino. Per essere precisi, ne fa parte anche l’Isola Bella, della quale ho parlato poc’anzi. Tuttavia, quando si parla della spiaggia di Mazzarò a Taormina si intende più spesso la piccola baia incastonata fra Capo s. Andrea e Capo Mazzarò. Potrete accedere a questa spiaggetta tramite due distinte scalinate situate ai suoi margini. Durante l’estate, da questa spiaggia partono escursioni organizzate in barca per visitare le grotte di Capo s. Andrea, ed è presente uno stabilimento balneare.

Taormina spiaggia mazzarò

La baia di Mazzarò

La spiagge di Spisone e Mazzeo – Taormina

Proseguendo in direzione nord, immediatamente dopo la frazione di Mazzarò, si giunge presso la lunga spiaggia di Spisone. Ad eccezione del primo tratto, a ridosso del piccolo promontorio di Capo Mazzarò, la spiaggia è costituita da sabbia fine dorata. Anche se questa spiaggia è prevalentemente libera, troverete anche alcuni dei lidi più gettonati di Taormina. Il paesaggio e le caratteristiche della spiaggia sono molto simili anche nella adiacente località di Mazzeo, ultima frazione di Taormina prima di varcare il confine con il comune di Letojanni.

spiaggia di Mazzeo a Taormina

La spiaggia di Mazzeo

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Come arrivare a Taormina

Taormina dista meno di 20Km dalla Casa Vacanze Sea Shell, ed è facilmente raggiungibile sia in auto che con i mezzi pubblici.

Come arrivare a Taormina in auto:

Da Riposto, seguite il lungomare fino a Fiumefreddo di Sicilia, quindi portatevi sulla SS114 e proseguite in direzione Nord attraversando il centro di Giardini Naxos. Non è possibile transitare a Taormina con l’automobile ed è quindi necessario lasciare l’auto in uno dei grandi parcheggi al difuori del centro. Il parcheggio “Porta Catania” può essere raggiunto imboccando dalla SS114 la via Crocefisso (appena prima della stazione ferroviaria); dopo aver parcheggiato, un ascensore vi porterà direttamente nel centro storico.
Un’altra possibilità è quella di lasciare l’auto presso il parcheggio “Mazzarò”, poco distante dall’Isola Bella. Da qui, come spiegato prima, potrete arrivare nel centro storico attraverso la funivia oppure a piedi.

Come arrivare a Taormina coi mezzi pubblici:

Dalla stazione di Giarre-Riposto partono regolarmente treni diretti a Messina che fermano alla stazione di Giardini-Taormina. Dalla stazione ferroviaria potrete poi raggiungere il centro storico tramite gli autobus di linea (molto frequenti, soprattutto nel periodo estivo).

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Luoghi di interesse nei dintorni di Taormina

Taormina si trova a breve distanza da molti altri luoghi di interesse, fra i quali Giardini Naxos e Castelmola.